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Afrobasket 2021 : focus sur l’équipe nationale du Sénégal

Afrobasket 2021 : focus  sur l’équipe nationale du Sénégal

N’ayant pas remporté la compétition depuis plus de deux décennies, le Senegal fait tout de même partie des plus grandes nations de basket sur le continent. Nous allons essayer de dresser le portrait de l’equipe dirigée par Boniface Ndong.

Le Senegal se place à la 4e place du classement des nations en Afrique et à la 34e dans le classement mondial. Quintuple champion d’Afrique (1968, 1972, 1978, 1980 et 1997), le bilan lors des derniers éliminatoires est de 5 victoires pour les lions et une seule défaite. Le Senegal a pris part aux deux dernièrs éditions de la Coupe du Monde FIBA avec une défaite contre l’Espagne. De nombreux membres de la selection U18 (Sylla, Ibrahima Faye, Biram Faye) ont réussi à s’imposer en équipe A. Ce qui montre à quel point le « programme Jeunesse » est une réussite. 

Le dernier sacre des lions remonte à 1997 à Dakar. Le Sénégal s’est néanmoins hissé dans le dernier carré des trois dernières éditions du FIBA AfroBasket. Lors de la dernière édition d’Afrobasket, les coéquipiers de Gorgui Sy Dieng ont terminé 3e pour la 2e fois en 3 éditions.

Au-delà du pivot évoluant avec les Hawks, il y a Youssoupha Ndoye et Maurice Ndour qui constituent la plaque tournante de l’équipe ces dernières années. Brancou Badio, joueur du FC Barcelone a récemment rejoint la tanière. Dans un entretien récent, le coach du Sénégal Boniface Ndong a déclaré à son sujet : “À 21 ans, il a le profil du joueur dont nous avons besoin : un jeune meneur sénégalais jouant dans l’une des meilleures équipes d’EuroLeague. Je vais l’aider à progresser. Il n’a peut-être pas beaucoup de responsabilités à Barcelone, mais je vais lui en donner en sélection nationale, car le plus vite, il mûrira, le mieux ce sera pour nous.” 


Il y a aussi le novice Pierria Henry, né aux USA qui a obtenu la nationalité. Le joueur d’1m96 présente un profil intéressant. Il aurait dû faire ses débuts en équipe nationale le mois passé au Tournoi de Qualification Olympique FIBA de Belgrade, mais la Covid 19 en a décidé autrement et l’a contraint à déclarer forfait. Après avoir remporté le titre ACB avec Baskonia, il a rejoint le mois dernier le club turc du Fenerbahce.

Le coach Boniface Ndong est un ancien international sénegalais. MVP lors de l’édition 2005 d’Afrobasket, il a fait ses débuts en tant que sélectionneur du Sénegal à l’occasion de la première fenêtre qualificative pour le FIBA AfroBasket 2021, lors de laquelle les Sénégalais ont remporté leurs trois matchs. Le technicien qui fêtera ses 44 ans ce 3 septembre a été le directeur de l’équipe nationale du Sénégal à la Coupe du Monde FIBA 2014 en Espagne. Il y a par ailleurs évolué en tant que joueur sous les couleurs du FC Barcelone et de Malaga.

Le Sénegal se trouve dans le groupe D composé du Soudan du Sud, de l’Ouganda et du Cameroun. Un groupe vraiment relevé. Quoi qu’il en soit, le Sénégal fait partie des prétendants à la victoire finale. La FIBA fête ses 60ans cette année. Quoi de mieux qu’un nouveau sacre pour mettre fin a une disette qui dure depuis plus de 20 ans ?

Mbaye Sarr

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